Освобождение Франции

После ряда успешных кампаний, проведенных в 1943 г. вооруженными силами США и Великобритании на Средиземноморском театре военных действий и серии неудач Вермахта на Восточном фронте, перед союзным командованием открылась перспектива масштабного вторжения в Европу.

Подготовка высадки англо-американских войск во Франции началась в январе 1944 г., а 11 февраля Объединенный комитет начальников штабов утвердил директиву, в которой была изложена главная задача союзных экспедиционных сил – вторгнуться на европейский континент и совместно с другими Объединенными Нациями предпринять операции с целью нанесения удара в сердце Германии и уничтожения ее вооруженных сил.
К началу лета на Британских островах сосредоточились четыре армии: 1-я и 3-я американские, 2-я британская и 1-я канадская. В их составе было 37 дивизий (18 американских, 14 британских, 3 канадских, 1 французская и 1 польская) – 23 пехотные, 10 бронетанковых и 4 воздушно-десантные, а также 12 отдельных бригад.

Общая численность личного состава экспедиционных армий составляла 2,87 млн. человек, на их вооружении имелось свыше 5 тыс. танков. ВВС союзников имели более 10,2 тыс. боевых и 1,3 тыс. транспортных самолетов, 3,5 тыс. планеров. Для операции выделялось 1213 боевых кораблей, 4126 десантных судов, самоходных барж и катеров, 1600 торговых и вспомогательных судов, – всего свыше 6,9 тыс. единиц.
Для германского командования угроза англо-американского вторжения начала вырисовываться еще с осени 1943 г., и в ноябре Гитлером была подписана директива, намечавшая меры по удержанию «крепости Европа». К отражению вражеского вторжения привлекались все виды германских вооруженных сил. Особое внимание обращалось на прочность обороны Атлантического побережья, где одновременно строилось свыше 8,4 тыс. долговременных оборонительных сооружений. Допуская возможность успешной высадки противника на побережье, директива предписывала нанести сокрушительный контрудар силами подвижной группы войск и сбросить англо-американцев в море.
Германские войска в Западной Европе были объединены в две группы армий. 7-я и 15-я армии и 88-й отдельный армейский корпус, расположенные в Северной Франции, Бельгии и Голландии, составляли группу армий «Б» под командованием фельдмаршала Роммеля. 1-я и 19-я армии, занимавшие оборону вдоль западного и южного побережья Франции, были объединены в группу армий «Г» под командованием генерала Бласковица. Обе группы армий подчинялись главнокомандующему германскими войсками на Западе фельдмаршалу фон Рундштедту.

В общей сложности немцы располагали 50 пехотными и 11 танковыми и моторизованными дивизиями. Их общая численность составляла более 1,5 млн. солдат и офицеров и 2 тыс. танков. Дислоцированный в Западной Европе 3-й воздушный флот имел 450-500 боевых самолетов. В портах Северной Франции и Бискайского залива находилось 11 эсминцев и миноносцев, 34 торпедных катера и около 500 патрульных кораблей и минных тральщиков. Для отражения десанта предназначалось также 49 подводных лодок, но к началу вторжения не все они были в боевой готовности.
Германское командование предполагало, что союзники будут действовать по кратчайшему направлению – через пролив Па-де-Кале с последующим ударом в направлении Рура, и создало здесь наиболее прочную оборону. Это стало известно англо-американскому командованию, и вторжение было решено организовать не там, где его ожидали немцы, а через пролив Ла-Манш – в Нормандию. Разработанный штабом главнокомандующего союзными войсками генерала Эйзенхауэра план «Оверлорд» предусматривал высадку морского десанта и захват территории Нормандии и полуострова Бретань в качестве обширного плацдарма. После накопления на нем значительных сил и материальных средств войска вторжения должны были прорвать оборону немцев и, преследуя их, двумя группами армий выйти на рубеж рек Сена и Луара, а затем к западной границе Германии.

Операция «Оверлорд» и D-day.
Форсирование пролива и высадку на побережье Нормандии намечалось провести силами 21-й группы армий под командованием генерала Монтгомери в два эшелона: 1-й американской и 2-й британской армиями, а вслед за ними 1-й канадской армией. Предусматривалась одновременная высадка пяти пехотных дивизий с частями усиления (130 тыс. человек и 20 тыс. машин) на пяти участках побережья и трех воздушно-десантных дивизий в глубине. Захваченные тактические плацдармы надлежало в первый же день соединить в один общий оперативный плацдарм, а затем, сковав противника в районе города Кан, действиями высадившихся войск на правом фланге развернуть наступление на юг и восток. Все 37 дивизий намечалось перебросить во Францию в течение 7 недель.
30 мая 1944 г. началась погрузка войск союзников на суда, а 5 июня конвои десантных отрядов начали переход через Ла-Манш.

В ночь на 6 июня 1944 г. 2000 бомбардировщиков союзной авиации обрушили удары на побережье Нормандии. Немецким оборонительным сооружениям был нанесен незначительный ущерб, но массированная бомбардировка заставила немцев запрятаться в укрытия, что облегчило высадку воздушных десантов. 101-я и 82-я американские и 6-я британская воздушно-десантные дивизии были сброшены на парашютах и планерах в 10-15 км от берега.
6 июня 1944 г. с рассветом тысячи кораблей и судов союзников под прикрытием авиации и артиллерии военно-морского флота начали производить высадку десанта на пяти участках побережья, получивших кодовые обозначения «Юта», «Омаха», «Голд», «Джюно» и «Суорд».
Вторжение началось при полной внезапности для противника, и немцы не предприняли никаких решительных контрмер, чтобы сорвать действия англо-американских войск. Захват плацдармов на побережье и их расширение проходили успешно. В воздухе и на море господствовали авиация и флот союзников. Отдельные очаги сопротивления в районе высадки подавлялись авиацией и огнем корабельной артиллерии. Только на участке «Омаха» сложилась затруднительная обстановка. Немецкая дивизия, проводившая в это время учения по организации обороны побережья, находилась в полной боевой готовности и оказала ожесточенное сопротивление. Высаживавшиеся здесь американские войска понесли большие потери, причем их первый атакующий эшелон был уничтожен полностью.
Лишь к вечеру 6 июня, когда время для контрудара уже было упущено, германское командование решилось начать в Нормандию переброску резервов. Находившиеся на 100-километровом участке побережья три немецкие дивизии были скованы боями по всей линии фронта. К концу первого дня вторжения союзники захватили три плацдарма, на которых высадились 8 дивизий и 1 бронетанковая бригада. Однако создать общий плацдарм в первый день операции союзникам не удалось, как не удалось им овладеть упорно обороняемым городом и портом Кан, что создало трудности в накоплении на побережье войск и техники.

Битва за нормандский плацдарм («Битва за Нормандию»)
В последующие дни, отражая контрудары немцев, англо-американские войска медленно продвигались вглубь побережья.
10 июня 1944 г. из разрозненных плацдармов был, наконец, создан один, общий, имевший свыше 70 км по фронту и 8-15 км в глубину. Германское командование продолжало подтягивать резервы, чтобы сбросить десантные войска в море и ликвидировать плацдарм. Но оно никак не могло отказаться от мысли, что основное вторжение произойдет позже, севернее Сены, и не трогало 15-ю армию, прикрывавшую побережье у Па-де-Кале, а это не позволяло ему собрать необходимые силы и средства для мощного контрудара. Сосредоточенные в районе Кана три немецкие танковые дивизии вели упорные, но безуспешные бои против британских войск.
Главные усилия противоборствующих сторон были сосредоточены на борьбе за полуостров Котантен с портами Шербур и Кан. В центре плацдарма Монтгомери пытался выдвинуть союзные войска на рубеж Комон, Виллер-Бокаж.
12 июня 1944 г. части 1-й американской армии на своем левом фланге заняли Комон, а в центре развивали наступление в направлении Сен-Ло.
17 июня 1944 г. 7-й американский корпус прорвался к побережью у Барнвиля, отрезав полуостров Котантен.
29 июня 1944 г. после упорных боев его войска захватили Шербур, а 1 июля полностью очистили от немцев полуостров. Упорные бои 2-й британской армии за город Кан не завершились успехом, однако сковали в этом районе крупные силы противника. Германское командование, в свою очередь, предпринимало контрмеры, особенно стараясь удержать в своих руках города Кан и Сен-Ло, через которые проходили кратчайшие дороги к Парижу.
3 июля 1944 г. 1-я американская армия перешла в наступление, проходившее в условиях непрерывных дождей, болотистой местности, по территории, пересеченной «живыми изгородями», многочисленными ручьями и реками. Бои приняли затяжной характер. За 7 дней американские войска продвинулись всего на 4-8 км, понеся при этом значительные потери.
8 июля 1944 г. 2-я британская армия перешла в наступление. К исходу следующего дня британцы очистили от немцев северную часть Кана и подошли к реке Орн. Здесь они остановились, так как мосты были взорваны или повреждены.
Лишь 18 июля 1944 г. 7-й американский корпус занял Сен-Ло. За 17 дней боев в «живых изгородях» 1-я американская армия продвинулась на 11 км, потеряв около 40 тыс. солдат и офицеров.
19 июля 1944 г. 2-я британская армия после тяжелых и трудных атак, наконец, овладела Каном. В последние три дня штурма города она потеряли 3600 солдат и офицеров и 469 танков.
Совместными действиями сухопутных войск, военно-морских и военно-воздушных сил союзные армии создали тактические плацдармы, объединили их в оперативный, а затем превратили его в стратегический. К 20 июля он был увеличен до 50 км в глубину. В распоряжении союзников оказались важные узлы коммуникаций – Сен-Ло и Кан, крупный порт Шербур. На плацдарм были высажены 3-я американская и 1-я канадская армии. Ряд соединений тактической авиации перебазировался на полевые аэродромы.

Операция «Кобра» – прорыв с плацдарма
После возникшей в начале 20-х чисел июля паузы союзные войска вновь готовились перейти в наступление. Одной из главных его целей был скорейший захват портов на полуострове Бретань, чтобы обеспечить снабжение экспедиционных сил всем необходимым. В это время союзники имели на плацдарме 37 дивизий и 13 бригад, в составе которых находилось около 2500 танков. Противостоящие им германские войска располагали 29 дивизиями и 900 танками. Союзники обладали также подавляющим превосходством в авиации: 11 тыс. самолетов против 500 у противника.
25 июля 1944 г. началось наступление союзников с нормандского плацдарма. В соответствии с общим замыслом операции «Кобра» наступающие войска должны были отрезать пути отхода основным силам противника, находящимся между Сеной и Луарой, а затем уничтожить их после выхода к Парижу 1-й американской армии. Наступление поначалу развивалось медленно. Мощная бомбардировка с воздуха оказалась недостаточно точной: часть бомб упала на американские войска. Немецкая оборона не была полностью разрушена. Все же в итоге четырехдневных боев 1-я американская армия прорвала вражескую оборону на фронте около 30 км. Дальнейшее наступление американцев стало более успешным.
1 августа 1944 г. американские войска заняли Гранвиль, Авранш и продвигались к Брессею, Перси, Ториньи. Перед ними открывался путь в Бретань. Кроме того, их продвижение ставило под угрозу левый фланг 7-й германской армии. В развернувшееся сражение была введена 3-я американская армия под командованием генерала Паттона. Обе армии образовали 12-ю группу армий под командованием генерала Брэдли. Продвижению американцев содействовала 21-я группа армий в составе 2-й британской и 1-й канадской армий, которая должна была наступать в юго-восточном направлении, сковывая танковые дивизии противника. В дальнейшем британской и канадской армиям предстояло развернуть наступление на Фалез. Действия 1-й канадской армии из района Кана оказались безуспешными.
30 июля 1944 г. после сильной авиационной подготовки из района Комона на юг в наступление перешли два британских корпуса.
Под ударами союзных войск 7-я германская армия несла значительные потери и была вынуждена отходить. Германское командование перебросило противостоящий англичанам танковый корпус на участок прорыва американцев. Фельдмаршал Клюге, заменивший Рундштедта и принявший после ранения Роммеля командование группой армий «Б», получил разрешение Гитлера на переброску в Нормандию части сил с побережья Па-де-Кале и Бискайского залива. Но этих сил было недостаточно для противодействия наступлению союзников.
31 июля 1944 г. фюрер предложил в строжайшей тайне начать разработку плана отступления германских войск из Франции. При этом главнокомандующему на Западе было приказано не допускать никакого отхода с занимаемых позиций.

Контрудар у Мортена
К 6 августа 1944 г. 8-й корпус 3-й американской армии и отряды французского Сопротивления почти полностью очистили от немцев Бретань. Однако противник продолжал удерживать в своих руках порты Брест, Лориан и Сен-Назер (первый до 21 сентября 1944 г., а остальные до самого окончания войны). Другие соединения 3-й армии также достигли успеха: 12-й корпус вышел на Луару от Анжера до ее устья, а 15-й корпус подходил к городам Лаваль и Майенн. 1-я американская армия генерала Ходжеса, которой противостояли главные силы 7-й германской армии, продвигалась значительно медленнее. В результате упорных боев она заняла Мортен и Вир, а один ее корпус охватил левый фланг 7-й армии.
С 25 июля по 6 августа 1944 г. 21-я группа армий на фронте 2-й британской армии, используя успехи американцев, продвинулась на разных участках от 5 до 25 км. 1-я канадская армия вела бои местного значения в районе Кана.
Пытаясь отрезать 3-ю американскую армию и восстановить сплошной фронт в Нормандии, фельдмаршал Клюге решил осуществить внезапный удар в направлении Мортен, Авранш. Сосредоточив в исходном районе около 12 дивизий, насчитывавших около 400 танков, немцы в ночь на 7 августа нанесли контрудар по войскам 1-й американской армии. Окружив Мортен, они отбросили американцев на некоторых участках на 5-15 км. Однако германское командование не имело достаточных сил и средств для успешного продолжения начатой операции. Американцы подтянули к району боев новые дивизии, а союзная авиация обрушила массированные удары по немецким войскам.
В ночь на 8 августа 1944 г. в наступление перешла 1-я канадская армия, наносившая удар из района Кана в направлении на Фалез. За пять дней канадцы продвинулись на 10-15 км вглубь вражеской обороны, но полностью преодолеть ее не смогли. 2-я британская армия с 5 по 12 августа заметных результатов не добилась. Между тем 3-я американская армия, продвижение которой не встречало противодействия, 8 августа заняла важный узел дорог город Ле-Ман.

«Фалезский мешок» и освобождение Парижа.
Контрудар немцев у Мортена потерпел провал. Германскому командованию не удалось создать новый рубеж обороны, который позволил бы им удержать за собой Францию. В трудном положении оказались войска 5-й танковой и 7-й армий, главные силы которых с севера и юга обходили войска союзников, создавая т.н. «фалезский мешок».
10 августа 1944 г. Брэдли повернул часть сил 3-й американской армии на Алансон, Аржантан. Монтгомери, в свою очередь приказал 1-й канадской армии ударом с севера захватить Фалез и продвигаться на Аржантан. С целью окружения и полного уничтожения главных сил германской группы армий «Б» союзное командование решило закрыть «фалезский мешок».
12 августа 1944 г. 15-й корпус армии Паттона подошел к Аржантану, но был остановлен приказами свыше, хотя до Фалеза оставалось всего 40 км. Союзное командование опасалось, что наступавшие с севера англичане и канадцы могут принять американцев за немцев. Спустя два дня 1-я канадская армия вышла в район Фалеза и горловина мешка сузилась до 14 км. Брэдли вполне мог перерезать ее, однако он повернул главные силы 3-й армии на Париж, пользуясь тем, что его войска подошли к линии разграничения 12-й и 21-й групп армий.
17 августа 1944 г. Фалез был занят британцами, но «фалезский мешок» все еще оставался открытым, и германское командование, начиная с 12 августа, выводило из него войска.
19 августа 1944 г. горловина «мешка» была, наконец, закрыта. В окружении оказались 125 тыс. немецких солдат и офицеров, не успевших выйти из него за истекшую неделю. Однако в последующие три дня тяжелых боев немцы пробили бреши в кольце, через которые вырвалось до половины окруженных войск.
24 августа 1944 г. части 3-й американской армии Паттона и французская бронетанковая дивизия генерала Леклерка вступили в Париж и к исходу следующего дня во взаимодействии с силами Сопротивления очистили город от немцев.
28 августа 1944 г. немецкая группа армий «Б» отступила за Сену. Потери немцев составили 30 тыс. убитыми и 40 тыс. пленными. Несмотря на все недостатки проведенной союзниками операции, две германские армии потерпели серьезное поражение, а немецкий фронт в Нормандии рухнул. Перед союзными войсками открылся путь вглубь Франции.

Высадка на юге Франции
15 августа 1944 г. американские и французские войска высадились на юге Франции. Для проведения этой операции, вошедшей в историю под наименованием «Драгун», на Корсике была сформирована 6-я группа армий под командованием американского генерала Диверса, которая состояла из двух армий: 7-й американской (генерал Пэтч) и французской армии «Б» (генерал де Латр де Тассиньи).
Высадка проводилась в регионе Прованс – Альпы – Лазурный Берег, на участке побережья между Тулоном и Каннами, так как этот участок побережья был в радиусе действия союзных истребителей базировавшихся на Корсике.
15 августа 1944 г. перед рассветом близ города Ле-Мюи в 20 км от побережья была высажена 1-я воздушно-десантная тактическая бригада, состоявшая из американских и британских частей. Затем над участками высадки в сопровождении истребителей появились 1300 бомбардировщиков, вылетевших из Италии, с Сардинии и Корсики. Бомбардировка продолжалась до 7.30, после чего открыла огонь корабельная артиллерия. Огнем корабельных орудий были в значительной степени уничтожены выставленные на побережье немецкие минные поля. Высадка главных сил союзников началась в 8.00 утра. Первый эшелон десанта состоял из 6-го американского корпуса, усиленного французской 5-й бронетанковой дивизией.
16 августа 1944 г. во втором эшелоне высадились два французских корпуса и дополнительные американские части. В то же время активизировались действия французских партизан. Французские дивизии быстро продвинулись на запад в направлении Тулона и Марселя. Парашютисты из 1-й воздушно-десантной тактической бригады в это время нанесли удар в противоположном направлении и вышли к Каннам и Ницце.
19 августа 1944 г. немецкая группа армий «Г» получила приказ на отступление. На месте остались только гарнизоны в Тулоне и Марселе, которые 28 августа капитулировали перед французскими войсками.
19 августа 1944 г. немцы оставили Тулузу, 20 августа – Сен-Кантен, 24 августа – Байонну, 28 августа – Бордо. К этому времени американцы, наступая по долине реки Роны, достигли городов Гренобль, Валанс, и Монтелимар, и успешно отразили контратаку немецкой 11-й танковой дивизии.
28 августа 1944 г. парашютисты из 1-й воздушно-десантной тактической бригады вошли в Канны, а 30 августа освободили Ниццу.
В Западных Альпах на французско-итальянской границе были развернуты французские альпийские части для отражения возможных нападений со стороны немецких войск группы армий «Ц» из Италии.

Отступление германских войск из Франции
Преследуя врага по всем направлениям, союзные армии продвигались, почти не встречая сопротивления. Разгромив группу армий «Б», союзные войска устремились к бельгийской и германской границе.
27 августа 1944 г. 3-я американская армия, двигаясь по долине Марны, заняла Шато-Тьерри, 29 августа – Реймс (Шампань), 31 августа переправилась через Маас, 1 сентября взяла Верден, а 3 сентября форсировала Мозель под Мецем.
1-я американская армия, овладев Камбре, 2 сентября пересекла бельгийскую границу и 3 сентября освободила Монс.
2-я британская армия 30 августа вошла в Бове, 31 августа заняла Амьен и формировала Сомму; 1 сентября она взяла Аррас, 2 сентября – Дуэ и Ланс; 3 сентября ее танковый авангард вступил в Брюссель.
1-я канадская армия 1 сентября достигла Дьеппа. К 4 сентября на севере союзники вышли на линию устье Соммы – Лилль – Брюссель – Монс – Седан – Верден – Коммерси – Труа.
29 августа 1944 г. наступавшие с юга войска союзников освободили Ним и Монпелье. 31 августа соединения 7-й американской армии заняли Валанс, 1 сентября – Нарбонн, 3 сентября 2-й французский корпус вступил в Лион, а 11 сентября близ Дижона соединился с правым флангом 3-й американской армии, образовав единый Западный фронт и отрезав немецкие войска на юго-западе Франции. Затем французский корпус при поддержке американской 94-й пехотной дивизии и партизан очистил от остатков немецких войск побережье Бискайского залива. Основной части группы армий «Г» (130 тыс.) удалось отступить в Вогезы и Эльзас, но 80 тыс. попали в плен.
В первых числах сентября темпы продвижения союзных армий стали быстро снижаться. После длительных переходов с боями многие танки и автомашины выходили из строя. Из-за удаленности войск от развернутых на побережье армейских складов ухудшилось их снабжение, особенно горючим. Союзная тактическая авиация, продолжавшая базироваться на аэродромы Бретани, Нормандии и Южной Англии, резко снизила свою активность. В результате германское командование сумело преодолеть критическое положение и, отведя войска групп армий «Б» и «Г» к оборонительной линии Зигфрида, образовало единый фронт, а предпринятая американцами попытка с ходу прорваться в Германию потерпела провал. Так, 3-я американская армия 13 сентября предприняла наступление на реке Мозеле и 20 сентября освободила Люневиль, но затем увязла в затяжных боях на реке Сей и к 8 октября была вынуждена остановиться. Не принес успеха и начатый ею 27 сентября штурм Меца.
Как бы то ни было, главным итогом летней кампании 1944 г. стало почти полное освобождение Франции (за исключением части Эльзаса и Лотарингии, а также ряда портов на Атлантическом побережье).

В ходе успешных операций союзных войск было уничтожено 10 и разгромлено 12 немецких дивизий. Немцы потеряли 400 тыс. солдат и офицеров (включая 200 тыс. из гарнизонов, блокированных на западном побережье) и 1300 танков.

Общие потери союзных армий за тот же период составили 225 тыс. человек.

Военные действия в Эльзасе и Лотарингии
15 октября 1944 г. 7-я американская армия предприняла наступление на страсбургском направлении, а французские войска – в Вогезах.
17 октября 1944 г. немцы остановили французов, а 19 октября американцев.
В первой половине ноября союзники развернули общее наступление с целью захвата левобережья Рейна и прорыва в западную часть Германии. В рамках этого наступления 3-я американская армия 8 ноября двинулась к реке Саар; был возобновлен и штурм Меца. 7-я американская армия 13 ноября предприняла наступление на Страсбург, а 1-я французская армия 14 ноября – в Южном Эльзасе.
19 ноября 1944 г. французские войска достигли швейцарской границы у Базеля, 20 ноября заняли Бельфор, 22 ноября – Мюлуз. В тот же день 7-я американская армия овладела Сен-Дьё, 23 ноября – Страсбургом.
24 ноября 1944 г. 3-я американская армия вышла к реке Саар недалеко от Саарбрюккена и 2 декабря завершила освобождение саарского левобережья.
К 4 декабря 1944 г. 2-я армия очистила от немцев западный берег Мааса.
К 12 декабря 1944 г. 3-я и 7-я армии завершили освобождение Восточной Лотарингии.
13 декабря 1944 г. закончилась операция по взятию Меца. Но к середине декабря 3-я армия завязла в тяжелых боях на правом берегу Саара;
14 декабря 1944 г. немцы остановили наступление 7-й армии на линии Мажино и помешали французам пробиться к Кольмару. Фронт стабилизировался по линии рек Маас – Рур – Ур – Саар – Лаутер – Рейн.

Операция «Нордвинд»
Во время сражения в Арденнах в декабре 1944 – январе 1945 гг., начавшегося как последнее наступление германской армии на Западном фронте, войска группы армий «Г» нанесли отвлекающий удар в Эльзасе (операция «Нордвинд»).
В ночь на 1 января 1945 г. ударная группировка 1-й германской армии (15 дивизий) перешла в наступление и за три дня боев продвинулась в южном направлении на 30 км. Одновременно войска 19-й германской армии (10 дивизий) из состава группы армий «Верхний Рейн» форсировали Рейн севернее Страсбурга. Верховное командование союзников приказало своим войскам оставить Северный Эльзас и Страсбург. Однако командующий 1-й французской армией генерал Латр де Тассиньи вопреки этому приказу решил не отводить левый фланг своей армии и удерживать Страсбург, и главнокомандующий союзными войсками Эйзенхауэр был вынужден уступить нажиму французов.
5 января 1945 г. к Страсбургу были переброшены французские подкрепления из Южного Эльзаса. Немцам удалось дойти только до линии Венжен – Морбронн-ле-Бен; они не смогли пробиться ни к Саверну, ни к Страсбургу.
К 25 января 1945 г. продвижение немцев окончательно остановилось, а к началу февраля они были отброшены за линию Зигфрида. 19-я германская армия оказалась в т.н. «кольмарском мешке».

Кольмарская операция
20 января 1945 г. 1-й французский корпус начал наступление из района Мюлуза. Понеся значительные потери, он продвинулся лишь на 4-5 км.
22 января 1945 г. перешел в наступление 20-й французский корпус, также не добившийся заметных успехов. После этого французские войска были усилены американским корпусом, который перешел в наступление 29 января, и в течение нескольких дней ожесточенных боев сопротивление противника было сломлено.
3 февраля 1945 г. американские войска заняли Кольмар, а два дня спустя соединились с 1-м французским корпусом. Остатки 4 немецких дивизий были окружены и пленены, остальные войска, понеся значительные потери, отошли на правый берег Рейна.

«Крепости» Атлантического вала
До конца Второй мировой войны в Европе продолжалась осада удерживаемых немцами портов на Атлантическом побережье. Гарнизоны «крепостей» Ла-Паллис – Ла-Рошель, Лориан и Сен-Назер, включавшие представителей всех видов германских вооруженных сил, а также солдат нескольких восточных батальонов, сложили оружие лишь при общей капитуляции 8 мая 1945 г. Остров Олерон в районе Ла-Рошели был захвачен французскими ВМС в ходе операции «Юпитер» 29 апреля – 1 мая 1945 г.

С осени 1944 г. территория Франции стала глубоким тылом союзных армий, действовавших на широком фронте в Нидерландах, Бельгии и Западной Германии. Через ее железнодорожную и автодорожную сеть осуществлялся подвоз пополнений и материалов, прибывавших во французские порты из США и Великобритании.
Во французском городе Реймсе располагалась ставка Верховного командования союзными экспедиционными силами. Именно здесь 7 мая 1945 г. начальником штаба оперативного руководства Верховного командования Вермахта генерал-полковником Йодлем был подписан предварительный протокол о капитуляции Германии, в котором германское командование обязалось немедленно отдать приказ своим сухопутным войскам, военно-воздушным и военно-морским силам прекратить боевые действия 8 мая с 23 часов 01 минуты по центрально-европейскому времени.

Эта дата является датой окончания боевых действий в Европе в ходе Второй мировой войны.

С.И. Дробязко,
кандидат исторических наук